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8 peligrosos mitos sobre el VIH, desmentidos

(CNN) - El VIH/sida es una de las enfermedades de más alto perfil de nuestra época, pero muchos de nosotros aún ig...

Posted: Jul 26, 2018 9:50 PM
Updated: Jul 26, 2018 9:50 PM

(CNN) - El VIH/sida es una de las enfermedades de más alto perfil de nuestra época, pero muchos de nosotros aún ignoramos aspectos clave de la enfermedad, la forma en la que funciona y cómo vivir con ella.

El VIH ha ocasionado la muerte de 39 millones de personas hasta la fecha, pero lo que la vuelve más peligrosa son los malentendidos y estigmas que la rodean. Le pedimos a expertos que desacreditaran algunos de los mitos más prevalentes y perjudiciales sobre el VIH. Esto es lo que dijeron:

Mito: si estás infectado con VIH te darás cuenta de ello

Pueden pasar años antes de que aparezcan los síntomas del VIH, lo que significa que podrías ser portador de la enfermedad durante mucho tiempo sin experimentar señales de alerta.

"En un adulto promedio, pasan entre 8 y 10 años para que un individuo VIH positivo muestre señales de que está infectado y enfermo, por lo que es casi imposible que la gente sepa si tiene VIH al inicio", dice Owen Ryan, director ejecutivo de International AIDS Society.

Esto significa que es sumamente importante que te sometas a pruebas para ver si tienes el virus si eres una persona sexualmente activa. Y por supuesto, el uso correcto del condón cada vez que se tiene una relación sexual reduce enormemente la posibilidad de ser infectado.

Mito: si tienes VIH no es necesario comenzar una terapia con medicamentos hasta que estés muy enfermo

La OMS recomienda que las personas recién infectadas comiencen un tratamiento desde el principio para proteger su sistema inmunológico. El tratamiento involucra la terapia antiretroviral (ART por sus siglas en inglés), lo que implica tomar medicamentos todos los días para suprimir el virus en el cuerpo.

"Existe un impacto dramático en la salud y el bienestar de las personas a lo largo de su vida, si comienzan el tratamiento contra el VIH de inmediato", explica Ryan.

"Y no es solo para ellos, sino para sus familias y parejas también. Las personas que reciben un tratamiento contra el VIH, y que responden bien al mismo, tienen un 95% menos probabilidades de transmitirle el virus a sus parejas".

Mito: ya no tenemos que preocuparnos por el VIH

Solo porque hemos hecho avances enormes en la lucha contra el VIH en las últimas décadas, eso no significa que deberíamos estar satisfechos, argumenta Ryan.

"Creo que el mayor mito es que el VIH ya no es un problema", dice. "Lo que encuentro mucho en mi trabajo es que muchas personas piensan que el VIH es un problema de 10 años atrás".

"No creo que la gente sepa que hubo 1,2 millones de muertes a causa del SIDA en el 2014. Si más personas lo supieran, estarían impresionadas. Seiscientos niños al día resultan infectados con VIH; esa es una estadística escandalosa".

"Creo que hemos entrado a un período de apatía contra el que realmente tenemos que luchar. Así que el mito de que el VIH es cosa del pasado no es cierto en absoluto".

Mito: si estás embarazada y eres VIH positiva, tu bebé siempre estará infectado.

Si una mujer embarazada es VIH positiva, el bebé no necesariamente resultará infectado. Incluso sin recibir tratamiento, la posibilidad de que el bebé adquiera la enfermedad es de más o menos 25-33%, según el profesor Salim Abdool Karim, director del Center for the AIDS Program of Research in South Africa (CAPRISA).

Sin embargo, este riesgo puede ser reducido de manera significativa con PrEP (Profilaxis previa a la exposición), lo cual involucra administrar medicamentos antiretrovirales a los pacientes VIH negativos que estén en riesgo de resultar infectados.

"Podemos administrar medicamentos antiretrovirales a fin de prevenir la transmisión de madre a hijo, de tal forma que el índice de transmisión ahora está por debajo del 1%", explica Karim.

Aparte de PrEP, también es posible lavar el esperma que será usado en una inseminación artificial. El HIV es transportado en el fluido que se encuentra alrededor del esperma (y no por el esperma en sí), lo que significa que este puede ser eliminado antes de que la mujer sea inseminada. Pero aunque este pueda ser un método altamente seguro, no está libre de costos.

"No se realiza muy a menudo hoy en día", dice Karim. "No es un proceso económico porque involucra muchos pasos y también involucra la inseminación artificial, algo que es bastante costoso".

Lavar el esperma puede reducir en gran medida el riesgo de contraer la infección, pero no lo garantiza totalmente.

Mito: no puedes contraer el VIH si te pones tatuajes o te haces 'piercing' en una parte del cuerpo

El VIH puede ser transmitido a través de la sangre, lo que significa que podrías resultar infectado al compartir agujas o por medio de herramientas para hacer tatuajes o 'piercing' que no han sido esterilizadas adecuadamente entre cada uso. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) dicen que las herramientas que cortan la piel deberían ser utilizadas una vez, y luego deberían ser desechadas o esterilizadas.

"Para los lugares donde los tatuajes o los 'piercings' no son regulados, o donde se realizan en entornos que son abiertos a infecciones, entonces por supuesto no va a haber un riesgo ahí", dice Ryan.

"Todo se reduce a una regla básica. En cualquier lugar donde compartas algo que ha estado en contacto con sangre y que no lo hayan limpiado, te encuentras en riesgo de infectarte por el VIH".

Mito: el VIH es una sentencia de muerte

No hay cura para el VIH. Tampoco hay vacuna para la enfermedad. Sin embargo, la calidad de los medicamentos se ha desarrollado de manera significativa en el transcurso del tiempo.

Ahora, las personas pueden reducir su carga viral (la cantidad de VIH en su sangre) a niveles indetectables por medio de la ART. Esto significa que la infección deja de avanzar rápidamente, lo que protege al sistema inmunológico de la enfermedad.

"La mayoría de pacientes, muy por encima del 95%, incluso hasta el 99% de los pacientes que están recibiendo terapia deberían poder llevar una vida normal sin dificultades, y no deberían preocuparse por la mortalidad, siempre y cuando sigan su tratamiento adecuadamente", dice Karim.

Mito: el VIH es lo mismo que el sida

El VIH es el virus que conduce al sida. Pero, con el tratamiento adecuado, las personas que sean VIH positivas pueden vivir toda su vida sin contraer sida, que es la última fase de la enfermedad cuando el sistema inmunológico del cuerpo resulta gravemente dañado. Como lo explica Myron Cohen, el director del Instituto para la Salud Global y Enfermedades Infecciosas en la Universidad de Carolina del Norte, tener VIH es muy distinto a tener sida.

"La detección del virus tiene casi muy poco que ver con el sida, siempre que se detenga la réplica del VIH. Así que el VIH no siempre se convierte, y no debería hacerlo, en sida”.

"En los primeros días antes de que supiéramos que el VIH era la causa de esta infección, y antes de que tuviéramos tratamientos, el hospital estaba lleno de personas con sida. Ahora, en nuestro hospital de más de mil camas es extraño si ingresa una persona con sida; es algo poco común".

"Preferiríamos nunca ver el SIDA de nuevo. El VIH es la causa del sida, pero no siempre tiene que convertirse en sida".

Mito: si te diagnostican con VIH, vivirás menos que los demás

Este mito proviene de la idea de que ser diagnosticado con VIH es una sentencia de muerte. Sin embargo, con los nuevos desarrollos en la tecnología de los tratamientos, eso no tiene que ser el caso.

Como lo explica Cohen, recibir el tratamiento al principio, y seguirlo adecuadamente, "conduce a una mejor salud, a una ausencia de señales o síntomas en su mayoría, y a una esperanza de vida totalmente normal".

El tratamiento contra el VIH ha mejorado de forma radical en el transcurso de los años, y según Cohen, una variedad de nuevos tratamientos están siendo probados y podrían ser utilizados en un futuro cercano.

"En 1985 no había nada. En 1995 había una pastilla. En 2005 habíamos pasado de una pastilla a tres pastillas que ahora combinamos en una sola pastilla al día".

"En 2015, vemos dos agentes inyectables combinados que duran quizá hasta de 8 a 12 semanas. Así que solo necesitas cuatro inyecciones al año bajo algunas circunstancias... pero estos son experimentos. Es una buena noticia que estemos tratando, pero todo es un experimento.

Cohen añade lo siguiente: "El objetivo es el final del sida. He estado haciendo esto durante más o menos 35 años; empecé mi propia carrera personal cuando adquiramos consciencia del VIH, yo sigo trabajando y puedo ver el juego final. Eso es lo mismo para muchos otros investigadores, no solo para mí. Estamos viendo el principio del fin".

Mississippi Coronavirus Cases

Data is updated nightly.

Cases: 498560

Reported Deaths: 9939
CountyCasesDeaths
Harrison34150535
DeSoto31916399
Hinds31878624
Jackson24352379
Rankin21928388
Lee15450235
Madison14547279
Jones13789241
Forrest13428250
Lauderdale11944315
Lowndes10966185
Lamar10491135
Pearl River9454237
Lafayette8462138
Hancock7703126
Washington7371157
Oktibbeha7118130
Monroe6740174
Warren6656176
Pontotoc6620102
Neshoba6613206
Panola6466131
Marshall6398132
Bolivar6268146
Union596794
Pike5794152
Alcorn5646101
Lincoln5421134
George494979
Scott471198
Tippah466081
Prentiss464881
Leflore4631144
Itawamba4605105
Adams4577119
Tate4553109
Copiah445692
Simpson4423116
Yazoo440386
Wayne438572
Covington427894
Marion4222107
Sunflower4217104
Coahoma4127104
Leake407687
Newton381079
Grenada3700108
Stone358764
Tishomingo358091
Attala330589
Jasper328565
Winston313491
Clay306775
Chickasaw297867
Clarke290694
Calhoun278145
Holmes267287
Smith262450
Yalobusha232847
Tallahatchie225851
Walthall217763
Greene216048
Lawrence211440
Perry204855
Amite204055
Webster201845
Noxubee185940
Montgomery179356
Jefferson Davis170942
Carroll168238
Tunica159039
Benton147538
Kemper141341
Choctaw133026
Claiborne131637
Humphreys129038
Franklin119128
Quitman106328
Wilkinson104539
Jefferson94234
Sharkey64020
Issaquena1937
Unassigned00

Alabama Coronavirus Cases

Cases: 814363

Reported Deaths: 15179
CountyCasesDeaths
Jefferson1141131910
Mobile722941323
Madison52048686
Shelby37315341
Baldwin37098540
Tuscaloosa34973599
Montgomery33996725
Lee23158240
Calhoun22168470
Morgan20675372
Etowah19770496
Marshall18258300
Houston17314405
St. Clair15924337
Cullman15333290
Limestone15239198
Elmore15095284
Lauderdale14163294
Talladega13728272
DeKalb12575259
Walker11096366
Blount10104174
Autauga9904146
Jackson9795180
Coffee9182189
Dale8866181
Colbert8794200
Tallapoosa7045195
Escambia6747127
Covington6688179
Chilton6595160
Russell626358
Franklin5936105
Chambers5562142
Marion4960126
Dallas4897199
Clarke473482
Pike4721105
Geneva4564126
Winston4478101
Lawrence4269117
Bibb421786
Barbour356075
Marengo334189
Monroe330662
Randolph327763
Butler324894
Pickens314082
Henry311265
Hale309487
Cherokee300557
Fayette291079
Washington251151
Cleburne247058
Crenshaw243775
Clay240867
Macon230762
Lamar218146
Conecuh185752
Coosa179038
Lowndes174161
Wilcox167838
Bullock151744
Perry138040
Sumter131138
Greene125844
Choctaw87027
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