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Así es como un parásito de las heces de gato puede reducir tu miedo y quizás convertirte en un emprendedor

(CNN) - ¿Te gustaría dirigir tu propio negocio pero tienes mucho miedo a fallar al intentarlo? Tal vez la caca de ...

Posted: Jul 26, 2018 10:58 PM
Updated: Jul 26, 2018 10:58 PM

(CNN) - ¿Te gustaría dirigir tu propio negocio pero tienes mucho miedo a fallar al intentarlo? Tal vez la caca de gato puede darte el empujón que necesitas.

Un nuevo estudio publicado esta semana vincula un parásito que proviene de las heces de los gatos con la falta de temor y el aumento de los comportamientos de riesgo que se encuentran comúnmente entre los empresarios.

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Los humanos pueden infectarse con el parásito, conocido como Toxoplasma gondii, si entran en contacto directo con heces de gato o cosas contaminadas por él, dijo a CNN la doctora Stefanie K. Johnson, investigadora principal del estudio. El estudio fue publicado el miércoles en Proceedings of the Royal Society B.

Las personas infectadas generalmente no tienen ningún síntoma de una infección por toxoplasma, aparte de sentir que tienen gripe. Pero permanece en su cuerpo indefinidamente y a menudo en un lugar sorprendente.

"El lugar más común al que le gusta ir está en su cerebro", dijo Johnson, profesor asociado de administración en la Escuela de Negocios Leeds de la Universidad de Colorado Boulder. "Hay muchos de nosotros caminando con esto en nuestro cerebro".

Se estima que alrededor de 2.000 millones de personas en todo el mundo han sido infectadas por el parásito, según el estudio.

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| Fundado en 2009, el santuario sin ánimo de lucro fue una idea de Kathy Carroll, quien vio la necesidad de proporcionar refugio para la creciente población de gatos callejeros en la isla, así como de proteger a las aves en peligro de extinción.

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| Bendice a las bestias: casi 600 gatos de todas las formas y tamaños tienen un lugar al que llamar hogar por el resto de sus vidas.

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| ¡Qué comience la fiesta!: a su llegada, los visitantes son recibidos por felinos listos para ser acariciados.

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| La vida es perfecta: "Nuestro lema aquí es que cada gato tiene un plan y cada gato es importante", dijo el director ejecutivo del Santuario de Gatos Lana'i, Keoni Vaughn.

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| Datos peludos: el santuario sin ánimo de lucro depende en gran medida de las donaciones y, debido a su ubicación, se requieren trasladar muchos insumos.

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| Sabor local: el santuario solo admite gatos de la isla.

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| Forma de admisión: cuando un gato llega al santuario se le da un nombre, se le pone un microchip, se le administran inyecciones, luego se lo esteriliza o castra, según su sexo.

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| Tiempo social: más allá de alimentar y cuidar a los gatos, los empleados del santuario participan en muchas actividades de socialización. "Vemos cómo estos gatos callejeros o no socializados, que nunca confiaron en los humanos, empiezan a cambiar", dijo Vaughn.

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| Vida de ensueño: para muchos de los gatos, esta es una posibilidad de vivir plenamente con suficiente comida y mucho tiempo de siestas.

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| Opción de adopción: alrededor de 54 gatos han sido adoptados por los visitantes. Otras personas eligen apoyar a los animales "patrocinándolos" con una donación monetaria mensual.

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| Y en cuanto a los humanos ...: en 2016, casi 10.000 personas visitaron el santuario.

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Entonces, ¿qué efecto podría tener una infección por toxoplasma en el comportamiento? Bueno, en los ratones, la infección les hace menos miedo al olor de la orina de gato, y por lo tanto menos miedo a los gatos. Hay un efecto de riesgo similar en los humanos. Johnson dijo que las personas infectadas se han asociado con incidentes de ira en la carretera, suicidio e incluso esquizofrenia. Y las personas que murieron "de forma arriesgada" eran más propensas a tener la infección por toxoplasma, dijo.

Otros investigadores han encontrado enlaces similares. Un estudio realizado en 2007 por el doctor E. Fuller Torrey, un psiquiatra investigador del Stanley Medical Research Institute, descubrió que las personas con esquizofrenia tenían 2,7 veces más probabilidades de tener anticuerpos contra el parásito, que indican que se habían infectado, que las personas sanas. Y un estudio de 2015 de Torrey y sus colegas descubrió que los adultos que tenían esquizofrenia eran más propensos a haber crecido en hogares que tenían gatos.

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Otra investigación sugiere que el toxoplasma ayuda a aumentar la producción de sustancias como la dopamina y la testosterona en el cuerpo. La dopamina es un químico que libera tu cerebro cuando experimentas o anticipas placer o una recompensa, mientras que la testosterona es una hormona que estimula el desarrollo de los órganos sexuales masculinos, pero también puede aumentar episodios de comportamiento arriesgado y agresivo.

"Puedes sentirte invencible" con niveles aumentados de esas sustancias en tu cuerpo, dijo Johnson, o al menos tener un poco menos de miedo.

El estudio

Johnson y su equipo recogieron muestras de saliva durante un período de cinco años de estudiantes de negocios y biología para encontrar a aquellos que dieron positivo para la exposición a Toxoplasma gondii. También preguntaron a los estudiantes de negocios cuál era su área de interés.

Un estudio relaciona un parásito en las heces de gato con las características de personalidad que se encuentran en los empresarios.

Esta investigación reveló que quienes estaban en carreras de negocios tenían 1,4 veces más probabilidades de tener la infección que los estudiantes que no son de negocios. Y de los estudiantes de negocios que arrojaron resultados positivos para Toxoplasma gondii tenían 1,7 veces más probabilidades de tener un énfasis en gestión o emprendimiento que otros énfasis relacionados con el negocio.

¿Cómo controlar el comportamiento?

La investigación hizo que Johnson se preguntara cuánto control realmente tenemos sobre nuestro propio comportamiento.

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"Es sorprendente. Me gusta pensar que las decisiones que tomo son todas sobre las que tengo control. Pero en realidad parece que nuestras decisiones pueden estar influenciadas por un solo parásito. Tiene que haber muchas, muchas más", comentó. "Hay toda esta comunidad viviendo dentro de nuestros cuerpos. Un ecosistema completo que puede afectarlo. Creo que es emocionante".

Johnson dijo que la investigación del equipo saca a relucir otras preguntas que le gustaría que le respondan con más estudios. Como lo que sucede con las empresas creadas por personas con toxoplasma. ¿Duran más? ¿En promedio, superan a otros negocios? ¿Habría sido creado el negocio si la persona no tuviese toxoplasma?

También dijo que el efecto del toxoplasma en una persona puede ser diferente si la infección proviene de alguna otra fuente, como comer carne contaminada, en lugar de obtenerla directamente de las heces de gato. Pero eso también necesita más estudio. Finalmente, Johnson dijo que quiere estudiar si el toxoplasma tiene algún efecto sobre si una persona se vuelve más conservadora o liberal en sus inclinaciones políticas.

Mississippi Coronavirus Cases

Data is updated nightly.

Confirmed Cases: 13260

Reported Deaths: 625
CountyConfirmedDeaths
Hinds89324
Lauderdale67855
Madison65421
Scott58910
Neshoba51231
Forrest48034
Jones46713
DeSoto4616
Leake38410
Holmes36523
Rankin3496
Jackson29613
Copiah2784
Attala27014
Lincoln24320
Monroe24224
Leflore24025
Harrison2346
Newton2243
Lamar2194
Yazoo2152
Pearl River20327
Pike19611
Adams18615
Lowndes1607
Noxubee1586
Washington1535
Warren1506
Bolivar14010
Jasper1393
Oktibbeha13410
Smith13110
Covington1271
Chickasaw12612
Clarke12616
Kemper12510
Lafayette1233
Carroll11310
Wayne1090
Marion1088
Lee1045
Clay993
Winston981
Coahoma983
Lawrence901
Hancock8711
Simpson850
Itawamba857
Yalobusha824
Wilkinson829
Montgomery781
Sunflower773
Grenada752
Jefferson Davis712
Union715
Tippah7011
Marshall693
Panola622
Calhoun604
Tate591
Claiborne581
Humphreys537
Amite521
Walthall510
Tunica483
Perry462
Jefferson400
Prentiss383
Stone300
Choctaw292
Webster271
Pontotoc263
Franklin252
Tishomingo250
Quitman240
Tallahatchie241
George191
Alcorn151
Benton140
Greene71
Sharkey70
Unassigned00

Alabama Coronavirus Cases

Confirmed Cases: 14478

Reported Deaths: 551
CountyConfirmedDeaths
Mobile1996109
Jefferson161488
Montgomery118630
Marshall6499
Tuscaloosa50512
Lee49832
Franklin4476
Shelby43319
Tallapoosa39662
Butler34411
Chambers33623
Madison2964
Baldwin2749
Elmore2637
Etowah23610
DeKalb2213
Coffee2001
Walker1981
Dallas1973
Sumter1916
Lowndes18610
Houston1644
Morgan1621
Autauga1593
Calhoun1413
Choctaw1414
Pike1360
Colbert1362
Marengo1336
Hale1293
Russell1280
Lauderdale1282
Randolph1257
Wilcox1187
Marion11310
Bullock1111
Barbour1101
Clarke1022
St. Clair1021
Pickens934
Talladega912
Greene894
Chilton871
Dale830
Cullman760
Limestone740
Jackson692
Covington651
Washington645
Winston620
Macon602
Bibb591
Crenshaw582
Henry562
Blount491
Escambia433
Lawrence420
Coosa331
Geneva330
Cherokee332
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