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Los ríos también aumentan el nivel del mar, no sólo el deshielo

(CNN Español) - Un huracán golpea con fuerza la costa. Las aguas provenientes del mar agitado ya han inundado plaza...

Posted: Jul 20, 2018 5:04 AM
Updated: Jul 20, 2018 5:04 AM

(CNN Español) - Un huracán golpea con fuerza la costa. Las aguas provenientes del mar agitado ya han inundado plazas, avenidas y, muy pronto, tu casa. Escasos centímetros te separan de miles de dólares en pérdidas. Pero no solo el creciente nivel del mar amenaza tu vivienda, sino también el agua que los ríos han vertido a lo largo de toda la de costa, incluso a miles de kilómetros de distancia.

Es como vivir en Houston (Texas) y ser inundado con agua del río Mississippi durante una marejada. Solo que el Mississippi desemboca a más de 500 kilómetros al este de Houston.

Para entender cómo esto podría ser posible, Christopher Piecuch, investigador de la Institución Oceanográfica Woods Hole, analizó más de 100 años de datos de la descarga de los ríos y de los mareómetros a lo largo de la costa este de los Estados Unidos y el Golfo de México.

De acuerdo con Piecuch, cuando ríos como el Mississippi descargan en el océano, la rotación de la tierra hace que las aguas que abandonan el continente se desvíen y regresen hacia la costa (un proceso conocido como Efecto Coriolis). Así, estas grandes masas de agua dulce se alargan sobre el margen del continente formando una corriente costera que se extiende por cientos de kilómetros

Debido a que el agua de los ríos es menos densa, flota sobre el océano, cambiando el nivel del mar en las zonas litorales.

 

Un mensaje para los escépticos

El Dr. Harold Wanless, externo a la publicación, sugiere que las implicaciones de este estudio envían un mensaje importante para los escépticos del cambio climático. Wanless es climatólogo de la universidad de Miami y experto en los efectos de huracanes en zonas costeras.

“Con frecuencia observamos una falta de correlación entre las mediciones del nivel del mar que hacen los mareómetros y las que hacen los satélites, así que este articulo ofrece una explicación que ilustra que ambos registros funcionan bien, pero que los procesos dominantes son distintos”, afirmó Wanless, que es profesor y presidente del Departamento de Geología de la Universidad de Miami.

Esto explicaría las discrepancias entre las observaciones de los mareómetros cerca de la costa y las mediciones satelitales usadas para calcular los cambios del nivel del mar a escala global, un argumento usado en algunas ocasiones por los negadores del cambio climático.

Lee: Observaciones satelitales revelan que el nivel del mar sigue subiendo y a una velocidad acelerada 

¿Por qué no lo sabíamos?

Desde los años 70 se había pensado que el agua de los ríos podía aumentar o disminuir el nivel del mar en la costa, pero hasta ahora los científicos descubren lo que pasa realmente cuando estas dos masas de agua entran en contacto. Un fenómeno que había escapado a las observaciones satelitales.

“Debido a la cercanía del continente, los datos de altimetría tomados por los satélites cerca de la costa están ‘contaminados’; tú puedes medir con precisión cambios en el nivel del mar solo a una distancia aproximada de siete kilómetros de la costa”, nos contó el Dr. William Llovel, experto en mediciones satelitales del Laboratorio de Estudios Geofísicos y Oceanografía Espacial (LEGOS), de Toulouse, Francia, quien no participó en el estudio.

Un llamado para las ciudades costeras

Todos los expertos concuerdan en que, en términos del cambio absoluto en el nivel del mar, la contribución de los ríos es pequeña en comparación con el derretimiento glaciar. Sin embargo, la presencia de estas grandes masas de agua dulce flotando frente a la costa requieren de nuestra atención, en especial durante huracanes y marejadas.

“Solo en Florida, es increíble ver cuántas casas y centros importantes están a menos de un metro por sobre el nivel actual del mar. Esto es aterradoramente bajo. Cualquier pequeño incremento como éste, que puede agregar unos centímetros extra a una marejada, es la diferencia entre estar mal y totalmente devastado”, dijo Wanless.

Los expertos consultados se muestran optimistas frente a estos nuevos avances. No solo en cuanto a la mejora de los modelos del impacto del cambio climático en las próximas décadas, como nos explicó Llovel, sino también en mejorar los pronósticos de los efectos de huracanes y marejadas en el corto plazo.

En este último caso, según Wanless, “este es el tipo que cosas sobre las que necesitamos un mejor entendimiento para hacer mejores pronósticos. Las comunidades tienen que saber cómo mejorar su infraestructura y este es una gran preocupación en este momento”.

Mississippi Coronavirus Cases

Data is updated nightly.

Confirmed Cases: 13260

Reported Deaths: 625
CountyConfirmedDeaths
Hinds89324
Lauderdale67855
Madison65421
Scott58910
Neshoba51231
Forrest48034
Jones46713
DeSoto4616
Leake38410
Holmes36523
Rankin3496
Jackson29613
Copiah2784
Attala27014
Lincoln24320
Monroe24224
Leflore24025
Harrison2346
Newton2243
Lamar2194
Yazoo2152
Pearl River20327
Pike19611
Adams18615
Lowndes1607
Noxubee1586
Washington1535
Warren1506
Bolivar14010
Jasper1393
Oktibbeha13410
Smith13110
Covington1271
Chickasaw12612
Clarke12616
Kemper12510
Lafayette1233
Carroll11310
Wayne1090
Marion1088
Lee1045
Clay993
Winston981
Coahoma983
Lawrence901
Hancock8711
Simpson850
Itawamba857
Yalobusha824
Wilkinson829
Montgomery781
Sunflower773
Grenada752
Jefferson Davis712
Union715
Tippah7011
Marshall693
Panola622
Calhoun604
Tate591
Claiborne581
Humphreys537
Amite521
Walthall510
Tunica483
Perry462
Jefferson400
Prentiss383
Stone300
Choctaw292
Webster271
Pontotoc263
Franklin252
Tishomingo250
Quitman240
Tallahatchie241
George191
Alcorn151
Benton140
Greene71
Sharkey70
Unassigned00

Alabama Coronavirus Cases

Confirmed Cases: 14478

Reported Deaths: 551
CountyConfirmedDeaths
Mobile1996109
Jefferson161488
Montgomery118630
Marshall6499
Tuscaloosa50512
Lee49832
Franklin4476
Shelby43319
Tallapoosa39662
Butler34411
Chambers33623
Madison2964
Baldwin2749
Elmore2637
Etowah23610
DeKalb2213
Coffee2001
Walker1981
Dallas1973
Sumter1916
Lowndes18610
Houston1644
Morgan1621
Autauga1593
Calhoun1413
Choctaw1414
Pike1360
Colbert1362
Marengo1336
Hale1293
Russell1280
Lauderdale1282
Randolph1257
Wilcox1187
Marion11310
Bullock1111
Barbour1101
Clarke1022
St. Clair1021
Pickens934
Talladega912
Greene894
Chilton871
Dale830
Cullman760
Limestone740
Jackson692
Covington651
Washington645
Winston620
Macon602
Bibb591
Crenshaw582
Henry562
Blount491
Escambia433
Lawrence420
Coosa331
Geneva330
Cherokee332
Perry310
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