Los ríos también aumentan el nivel del mar, no sólo el deshielo

(CNN Español) - Un huracán golpea con fuerza la costa. Las aguas provenientes del mar agitado ya han inundado plaza...

Posted: Jul 20, 2018 5:04 AM
Updated: Jul 20, 2018 5:04 AM

(CNN Español) - Un huracán golpea con fuerza la costa. Las aguas provenientes del mar agitado ya han inundado plazas, avenidas y, muy pronto, tu casa. Escasos centímetros te separan de miles de dólares en pérdidas. Pero no solo el creciente nivel del mar amenaza tu vivienda, sino también el agua que los ríos han vertido a lo largo de toda la de costa, incluso a miles de kilómetros de distancia.

Es como vivir en Houston (Texas) y ser inundado con agua del río Mississippi durante una marejada. Solo que el Mississippi desemboca a más de 500 kilómetros al este de Houston.

Para entender cómo esto podría ser posible, Christopher Piecuch, investigador de la Institución Oceanográfica Woods Hole, analizó más de 100 años de datos de la descarga de los ríos y de los mareómetros a lo largo de la costa este de los Estados Unidos y el Golfo de México.

De acuerdo con Piecuch, cuando ríos como el Mississippi descargan en el océano, la rotación de la tierra hace que las aguas que abandonan el continente se desvíen y regresen hacia la costa (un proceso conocido como Efecto Coriolis). Así, estas grandes masas de agua dulce se alargan sobre el margen del continente formando una corriente costera que se extiende por cientos de kilómetros

Debido a que el agua de los ríos es menos densa, flota sobre el océano, cambiando el nivel del mar en las zonas litorales.

 

Un mensaje para los escépticos

El Dr. Harold Wanless, externo a la publicación, sugiere que las implicaciones de este estudio envían un mensaje importante para los escépticos del cambio climático. Wanless es climatólogo de la universidad de Miami y experto en los efectos de huracanes en zonas costeras.

“Con frecuencia observamos una falta de correlación entre las mediciones del nivel del mar que hacen los mareómetros y las que hacen los satélites, así que este articulo ofrece una explicación que ilustra que ambos registros funcionan bien, pero que los procesos dominantes son distintos”, afirmó Wanless, que es profesor y presidente del Departamento de Geología de la Universidad de Miami.

Esto explicaría las discrepancias entre las observaciones de los mareómetros cerca de la costa y las mediciones satelitales usadas para calcular los cambios del nivel del mar a escala global, un argumento usado en algunas ocasiones por los negadores del cambio climático.

Lee: Observaciones satelitales revelan que el nivel del mar sigue subiendo y a una velocidad acelerada 

¿Por qué no lo sabíamos?

Desde los años 70 se había pensado que el agua de los ríos podía aumentar o disminuir el nivel del mar en la costa, pero hasta ahora los científicos descubren lo que pasa realmente cuando estas dos masas de agua entran en contacto. Un fenómeno que había escapado a las observaciones satelitales.

“Debido a la cercanía del continente, los datos de altimetría tomados por los satélites cerca de la costa están ‘contaminados’; tú puedes medir con precisión cambios en el nivel del mar solo a una distancia aproximada de siete kilómetros de la costa”, nos contó el Dr. William Llovel, experto en mediciones satelitales del Laboratorio de Estudios Geofísicos y Oceanografía Espacial (LEGOS), de Toulouse, Francia, quien no participó en el estudio.

Un llamado para las ciudades costeras

Todos los expertos concuerdan en que, en términos del cambio absoluto en el nivel del mar, la contribución de los ríos es pequeña en comparación con el derretimiento glaciar. Sin embargo, la presencia de estas grandes masas de agua dulce flotando frente a la costa requieren de nuestra atención, en especial durante huracanes y marejadas.

“Solo en Florida, es increíble ver cuántas casas y centros importantes están a menos de un metro por sobre el nivel actual del mar. Esto es aterradoramente bajo. Cualquier pequeño incremento como éste, que puede agregar unos centímetros extra a una marejada, es la diferencia entre estar mal y totalmente devastado”, dijo Wanless.

Los expertos consultados se muestran optimistas frente a estos nuevos avances. No solo en cuanto a la mejora de los modelos del impacto del cambio climático en las próximas décadas, como nos explicó Llovel, sino también en mejorar los pronósticos de los efectos de huracanes y marejadas en el corto plazo.

En este último caso, según Wanless, “este es el tipo que cosas sobre las que necesitamos un mejor entendimiento para hacer mejores pronósticos. Las comunidades tienen que saber cómo mejorar su infraestructura y este es una gran preocupación en este momento”.

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Oktibbeha109638
Bolivar109333
Lowndes105837
Warren103332
Panola102612
Scott99520
Sunflower99224
Lafayette95615
Copiah94528
Leflore90762
Pike89635
Holmes87348
Grenada83821
Yazoo81512
Pontotoc8098
Lincoln79641
Leake78625
Simpson78630
Monroe76952
Wayne75321
Coahoma71511
Tate70527
Marshall6749
Marion64320
Winston61116
Adams61025
Covington61013
Union60116
George5494
Newton53711
Pearl River52937
Tallahatchie52210
Attala51525
Walthall49119
Chickasaw45019
Noxubee44811
Calhoun4079
Prentiss40310
Claiborne39813
Alcorn3975
Smith39713
Clay39214
Jasper3819
Hancock37314
Tishomingo3635
Itawamba34810
Tippah34213
Clarke32525
Tunica3226
Montgomery3153
Lawrence3127
Yalobusha31210
Humphreys28311
Carroll26011
Quitman2521
Greene23611
Jefferson Davis2286
Kemper22714
Amite2256
Webster22512
Perry2237
Wilkinson20113
Jefferson1946
Sharkey1944
Stone1864
Benton1420
Choctaw1314
Franklin1192
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Alabama Coronavirus Cases

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Reported Deaths: 1674
CountyConfirmedDeaths
Jefferson12743242
Mobile9565206
Montgomery6521148
Madison525030
Tuscaloosa410371
Unassigned347461
Baldwin344323
Shelby320133
Marshall309034
Lee262844
Morgan233017
Etowah207530
DeKalb177113
Calhoun170413
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Houston136412
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Dallas131123
St. Clair131016
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Cullman120112
Colbert115613
Lauderdale113917
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Talladega98613
Jackson9454
Tallapoosa84979
Chambers83538
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Butler75935
Coffee7475
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Barbour5695
Lowndes56724
Marion56724
Marengo54614
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Winston44411
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Wilcox41810
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Monroe4154
Randolph39410
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Sumter36218
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Macon33213
Washington32712
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