WEATHER AUTHORITY : Flood Advisory View Alerts

La gente ha intentado impedir el avance de la lava. Esta es la razón por la que han fracasado

(CNN) – No hay manera de detener la lava.Cuando las fisuras volcánicas se abren y la materia hirviendo comi...

Posted: May 9, 2018 9:13 AM
Updated: May 9, 2018 9:13 AM

(CNN) – No hay manera de detener la lava.

Cuando las fisuras volcánicas se abren y la materia hirviendo comienza a fluir, lo mejor es no luchar contra la naturaleza.

“Los flujos no se pueden detener, pero la gente lo ha intentado en el pasado”, señaló Benjamin Andrews, director del Programa Global de Vulcanismo en el Museo Nacional de Historia Natural del Instituto Smithsonian.

Un hombre no identificado se acerca a la lava que cubre una carretera cerca a Pahoa, en la Isla Grande de Hawai, el lunes 7 de mayo de 2018.

Sin embargo, la lava sí puede –y lo han logrado– desviarse. El ejemplo más famoso, según cita Andrews, ocurrió en 1973, cuando el volcán Eldfell erupcionó en Heimaey, una pequeña isla ubicada en Islandia.

“En esa ocasión, se usaron enormes bombas para rociar agua de mar sobre la lava que avanzaba, pero este esfuerzo no detuvo su curso sino que redirigió el flujo y evitó que llegara al puerto”, explicó Andrews. También añadió que partes de algunos pueblos resultaron invadidas por la lava. En ese momento, una persona murió por la erupción del volcán.

En otros casos, se utilizaron bombas explosivas con el objetivo de desviar el curso de la lava. Así ocurrió en 1935, cuando una erupción del volcán Mauna Loa disparó lava hacia la ciudad de Hilo, en la Isla Grande de Hawai. El famoso líder del ejército estadounidense George S. Patton, quien entonces era teniente coronel, supervisó una operación de las fuerzas armadas en la que aviones militares arrojaron bombas cerca del respiradero de donde provenía la lava, según el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés).

MIRA: ¿Por qué vivir cerca del volcán de Hawai? Un vulcanólogo responde

La erupción terminó luego de seis días, pero la efectividad de las bombas para interrumpir los canales de lava aún sigue en disputa, especificó USGS.

Después de otra erupción del Mauna Loa en 1942, el Ejército estadounidense bombardeó las paredes de los canales por los que fluía la lava. Y en ese episodio no hubo efectos significativos, de acuerdo a un documento de investigación al respecto publicado en el Boletín de Vulcanología.

Tres días después del bombardeo, el cono de salpicadura alrededor del respiradero principal de lava colapsó parcialmente por procesos naturales, lo que causó que el flujo cesara su movimiento, registraron los autores del documento.

Una toma aérea de la erupción del volcán Mauna Loa en 1942. El flujo de lava fue bombardeado en un intento por desviarlo.

Desafíos

Para empezar, esta materia es densa. “Puede fluir como un jarabe pegajoso, pero es más densa que el cemento”, describió. No tiene sentido poner las paredes de seguridad frente a un flujo porque, según dijo, la lava las “derribará del camino”.

Algunos han pensado que rociar el flujo de lava con agua podría llevar a que se enfríe y la punta del derrame termine por congelarse. Sin embargo, el calor extremo detrás de la corteza –que aún está derretido– permitirá que el flujo siga su curso.

Andrews señaló que si bien los flujos de lava pueden desviarse, también existe el dilema de hacia dónde llevará su nuevo rumbo. “Este problema se ilustra más fácilmente con la situación en la que desvío el flujo de la lava para salvar mi casa, pero como resultado la lava termina por destruir el hogar de otra persona”, indicó. Y añadió: “Debido a estos dos factores, los flujos de lava generalmente no son detenidos ni desviados”.

La lava quema una carretera en la comunidad de Leilani Estates, en la Isla Grande de Hawai, el pasado sábado. (Crédito: AP Photo/Caleb Jones)

Las consecuencias

Cuando la lava empieza a derramarse el daño está hecho. Ahora, además, queda la roca que deja el flujo.

“En la mayoría de los casos, la roca se deja en su lugar”, indicó Andrews explicando que se debe a su volumen y al alto costo que implica romperla y removerla.

Pero en algunas ocasiones, debe hacerse. En octubre de 2014, durante una erupción del volcán Kilauea, la lava cruzó una carretera principal llamada Cemetery Road, según el Departamento de Obras Públicas del Condado de Hawaii. Los equipos eliminaron la lava que bloqueó la carretera y comenzó un proyecto de restauración. La lava solidificada se convirtió en una atracción por un tiempo, como informó la filial de CNN KHNL en Honolulu. El proyecto para eliminar la lava y restaurar Cemetery Road comenzó en octubre de 2015 y se completó en diciembre de ese año. El proyecto, según la entidad de obras públicas, se terminó dentro del presupuesto de 150.000 dólares.

Paul P. Murphy, Eric Levenson y Susannah Cullinane contribuyeron a este informe.

Mississippi Coronavirus Cases

Data is updated nightly.

Confirmed Cases: 113876

Reported Deaths: 3238
CountyConfirmedDeaths
Hinds7850176
DeSoto685779
Harrison505083
Jackson445084
Rankin388186
Madison377993
Lee350779
Forrest299578
Jones287784
Washington255199
Lafayette245943
Lauderdale2418134
Lamar221238
Bolivar200177
Oktibbeha199354
Neshoba1831111
Lowndes176362
Panola169038
Leflore165187
Sunflower159749
Warren153655
Monroe147372
Pontotoc145819
Marshall139227
Lincoln138557
Pike137756
Copiah136236
Coahoma124736
Scott124729
Grenada121138
Yazoo120733
Simpson120449
Union116525
Tate114939
Leake114340
Holmes114160
Pearl River112259
Itawamba112125
Adams106743
Prentiss103719
Wayne99821
Alcorn98112
George97718
Covington95326
Marion93542
Tippah88121
Newton85227
Chickasaw83626
Tallahatchie83025
Winston82821
Tishomingo80041
Hancock79827
Attala78926
Clarke73450
Clay68321
Jasper67717
Walthall63627
Calhoun61912
Noxubee59617
Smith58916
Montgomery53523
Claiborne53316
Tunica52817
Yalobusha51914
Lawrence50714
Perry48623
Carroll47612
Greene46918
Stone46214
Humphreys42616
Amite42113
Quitman4196
Jefferson Davis40011
Webster37013
Wilkinson33520
Benton3255
Kemper32015
Sharkey28014
Jefferson27410
Franklin2373
Choctaw2046
Issaquena1074
Unassigned00

Alabama Coronavirus Cases

Confirmed Cases: 155915

Reported Deaths: 2674
CountyConfirmedDeaths
Jefferson22861374
Mobile14468314
Tuscaloosa10148139
Montgomery9875196
Madison915094
Shelby720462
Lee649665
Baldwin647569
Marshall433049
Calhoun418960
Etowah418749
Morgan403635
Houston369232
DeKalb330229
Elmore314852
St. Clair287142
Limestone276530
Walker272293
Talladega261035
Cullman235724
Lauderdale214841
Jackson210015
Autauga202330
Franklin202131
Colbert196731
Russell19233
Blount189325
Dallas186227
Chilton184132
Escambia171929
Coffee171710
Covington169929
Dale165451
Chambers133643
Pike132313
Tallapoosa130587
Clarke130017
Marion106229
Butler100140
Barbour9979
Marengo99222
Winston91313
Geneva8527
Pickens82417
Lawrence82131
Randolph81216
Bibb81114
Hale74930
Clay72912
Cherokee72614
Lowndes70328
Monroe64010
Henry6396
Bullock63717
Washington63412
Crenshaw60230
Perry5836
Wilcox56212
Fayette56113
Conecuh55713
Cleburne5438
Macon52920
Sumter47021
Lamar4665
Choctaw38812
Greene34216
Coosa2023
Out of AL00
Unassigned00
Tupelo
Overcast
70° wxIcon
Hi: 83° Lo: 55°
Feels Like: 70°
Columbus
Overcast
70° wxIcon
Hi: 85° Lo: 62°
Feels Like: 70°
Oxford
Overcast
55° wxIcon
Hi: 81° Lo: 49°
Feels Like: 55°
Starkville
Overcast
66° wxIcon
Hi: 85° Lo: 57°
Feels Like: 66°
WTVA Radar
WTVA Temperatures
WTVA Severe Weather