¿Es bueno leer los resultados de exámenes médicos por Internet?

(CNN Español) - Mientras acostaba a sus dos hijos una noche a finales de diciembre pasado, Laura Devitt revisó su t...

Posted: Apr 12, 2018 8:23 PM
Updated: Apr 12, 2018 8:23 PM

(CNN Español) - Mientras acostaba a sus dos hijos una noche a finales de diciembre pasado, Laura Devitt revisó su teléfono para ver los resultados de los análisis de sangre de rutina que se había realizado como parte de su examen físico anual. Entró al portal para pacientes en donde está su información médica. Cuando vio los resultados sintió que se le encogía el estómago de miedo.

Su recuento de glóbulos blancos y varias otras pruebas tenían la marca de anormales. Más allá de los números en bruto, no había ninguna otra explicación.

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"Me preocupé mucho", dijo Devitt, de 39 años, gerente de análisis de datos que vive en Nueva Orleans.

Inmediatamente comenzó a buscar en Internet y descubrió que las posibles causas de esas anormalidades iban desde una infección simple hasta cáncer.

"Me calmé", dijo Devitt, quien esperó ansiosamente la llamada de su médico. Dos días más tarde, al no tener noticias, llamó al consultorio. Su médico recién la llamó al día siguiente. Le aseguró que la causa podía ser que su hija de cinco años había tenido conjuntivitis, y le aconsejó que se hiciera la prueba nuevamente. Esta vez los resultados fueron normales.

Imagen de archivo de un laboratorio en Francia. (Crédito: PHILIPPE HUGUEN/AFP/Getty Images)

"Creo que obtener [los resultados de una prueba] en Internet es excelente", dijo Devitt. "Pero si la información puede ser preocupante, debería haber algún tipo de nota de un médico".

La experiencia de Devitt ilustra tanto la promesa como los peligros de una transformación, en gran parte no analizada, en la forma en que un número cada vez mayor de estadounidenses recibe información médica sensible, que a veces les cambia la vida. Hace una década, a la mayoría de los pacientes se les informaba de los resultados de análisis médicos por teléfono o en persona, y lo hacía el médico que había ordenado las pruebas y que podía explicar esos resultados.

Pero en los últimos años, los hospitales y consultorios han instado a los pacientes a inscribirse en los portales, lo que les permite un acceso rápido y continuo a sus registros. Las pruebas de laboratorio (con algunas excepciones) ahora se mandan directamente a los pacientes. Los estudios estiman que entre el 15% y el 30% de los pacientes usan estos portales.

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Este impulso ocurre por varias razones: la adopción generalizada de tecnología, pagos de incentivos a las prácticas médicas y hospitales que formaron parte de la legislación federal de 2009 para alentar el "uso significativo" de registros electrónicos y una norma federal de 2014 que otorgaba acceso directo a los pacientes a sus resultados.

Los responsables de políticas de salud han considerado desde hace tiempo los registros médicos electrónicos como una forma de fomentar la participación del paciente y mejorar su seguridad. Los estudios han encontrado que entre 8% y 26% de los resultados de laboratorio anormales no se comunicaron a los pacientes con prontitud.

¿Los portales cumplen su promesa de involucrar a los pacientes? ¿O estos resultados son con demasiada frecuencia una fuente de confusión y alarma para los pacientes?

La publicación de los resultados en los portales sigue siendo "una respuesta con muchas preguntas", dijo Hardeep Singh, investigador de seguridad del paciente en el Centro Médico VA Michael E. DeBakey en Houston. "Simplemente no hay suficiente información sobre cómo se debe hacer bien", dijo Singh.

Aunque lo que los pacientes ven en línea y lo rápido que lo ven difiere, a veces incluso dentro del mismo sistema hospitalario, la mayoría de los portales contienen pruebas de laboratorio, estudios de imágenes, informes de patología y, con menor frecuencia, notas de los médicos. No es raro que se publique el resultado de una prueba antes que el médico lo haya visto.

Eso significa que un paciente puede ser el primero en enterarse de una masa mamaria sospechosa, una recurrencia de cáncer o una posible insuficiencia renal. En el sistema médico Johns Hopkins en Baltimore, por ejemplo, los resultados de una prueba de PSA para detectar el cáncer de próstata incluyen esta advertencia: "Mientras que los proveedores de Johns Hopkins verifican los resultados, con frecuencia es posible que vea los resultados antes que su proveedor".

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A los 46 años, la escritora Rebecca Esparza ha sobrevivido al cáncer de ovario en etapa 4 y al cáncer de tiroides. Por lo general, le gusta tener acceso a sus registros las 24 horas del día, y la posibilidad de enviar correos electrónicos a sus médicos.

Pero en 2016, inmediatamente después de una extensa cirugía abdominal en un hospital a varias horas de su hogar en Corpus Christi, Texas, los médicos le dijeron que sospechaban que había desarrollado cáncer de colon. La confirmación requeriría la evaluación adicional de un patólogo.

Esparza se fue a casa y esperó revisando su portal varias veces. Una semana más tarde, se conectó para encontrar el informe de la biopsia, que no pudo entender porque era altamente técnico. Una amiga enfermera lo leyó y le dijo a Esparza que no se mencionaba nada maligno. Dos semanas después que Esparza dejara el hospital, y una semana después que apareciera el informe en su portal, uno de sus médicos confirmó que no tenía cáncer después de todo.

"Fue realmente traumático y la única vez que desearía no haber tenido acceso", dijo Esparza, quien es defensora de la Coalición Nacional para la Supervivencia del Cáncer.

Aunque Esparza considera que su experiencia no es la regla, observa una confusión similar entre otros pacientes con cáncer en los grupos de apoyo en línea que dirige

Mississippi Coronavirus Cases

Data is updated nightly.

Cases: 319381

Reported Deaths: 7354
CountyCasesDeaths
DeSoto22264265
Hinds20634421
Harrison18381316
Rankin13862282
Jackson13677248
Madison10234224
Lee10050176
Jones8458167
Forrest7821153
Lauderdale7257242
Lowndes6498149
Lamar633688
Lafayette6298120
Washington5418136
Bolivar4835133
Panola4663110
Oktibbeha466098
Pearl River4597146
Marshall4572105
Warren4440121
Pontotoc424973
Monroe4155135
Union415576
Neshoba4059179
Lincoln4007111
Hancock386087
Leflore3515125
Tate342386
Sunflower339391
Pike3366110
Alcorn324172
Scott319374
Yazoo314171
Itawamba305077
Adams304885
Copiah299766
Coahoma298383
Simpson298189
Tippah291568
Prentiss283561
Leake271774
Marion271280
Covington267083
Wayne264442
Grenada264087
George251951
Newton248563
Tishomingo231267
Winston229981
Jasper222148
Attala215073
Chickasaw210459
Holmes190374
Clay187554
Stone187433
Tallahatchie180041
Clarke178980
Calhoun174032
Yalobusha167840
Smith164034
Walthall135247
Greene131833
Lawrence131024
Montgomery128643
Noxubee127934
Perry126638
Amite126142
Carroll122330
Webster115032
Tunica108027
Jefferson Davis107833
Claiborne103030
Benton102325
Humphreys97533
Kemper96628
Franklin85023
Quitman81816
Choctaw79018
Wilkinson69332
Jefferson66228
Sharkey50917
Issaquena1696
Unassigned00

Alabama Coronavirus Cases

Cases: 547873

Reported Deaths: 11274
CountyCasesDeaths
Jefferson809141565
Mobile41984826
Madison35629523
Tuscaloosa26147458
Shelby25580254
Montgomery25075611
Baldwin21805313
Lee16248175
Calhoun14710325
Morgan14618285
Etowah14160362
Marshall12446230
Houston10757288
Elmore10292212
Limestone10179157
St. Clair10155250
Cullman9928200
Lauderdale9591248
DeKalb8963189
Talladega8455184
Walker7330280
Autauga7229113
Blount6937139
Jackson6905113
Colbert6406139
Coffee5622126
Dale4929114
Russell454541
Chilton4470116
Franklin430783
Covington4267122
Tallapoosa4127154
Escambia401180
Chambers3723123
Dallas3606156
Clarke352861
Marion3237106
Pike313978
Lawrence3124100
Winston283272
Bibb267664
Geneva257081
Marengo250665
Pickens236662
Barbour234559
Hale226678
Butler223771
Fayette217762
Henry193743
Cherokee187245
Randolph186944
Monroe179141
Washington170439
Macon162951
Clay160159
Crenshaw155157
Cleburne153144
Lamar146237
Lowndes142053
Wilcox127030
Bullock124242
Conecuh113230
Coosa111429
Perry108726
Sumter105732
Greene93434
Choctaw61725
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