BREAKING NEWS US advisers endorse single-shot COVID-19 vaccine from J&J Full Story
WEATHER AUTHORITY : Flash Flood Watch View Alerts

En las montañas de Puerto Rico, la pesadilla del huracán María no ha terminado para este padre y su hijo

(CNN Español) - Para llegar a la casa de los Martínez, en las montañas del centro de Puerto Rico, la trabajadora s...

Posted: Mar 30, 2018 3:46 PM
Updated: Mar 30, 2018 3:46 PM

(CNN Español) - Para llegar a la casa de los Martínez, en las montañas del centro de Puerto Rico, la trabajadora social Eileen Calderón conduce por caminos de tierra, baches traicioneros y camiones de la compañía eléctrica que bloquean la carretera. Finalmente, se detiene en una casa de cemento, con el techo todavía roto  por el huracán María. La ropa cuelga debajo de una lona y, afuera, hay un gato amarrado a una correa.

Calderón, quien vive en San Juan, y trabaja para VarMed, una compañía que maneja casos médicos complejos en Puerto Rico, ha llevado a dos colegas, la enfermera Anamelia Velázquez, y la doctora de atención primaria Carla Rossotti, para ver cómo están Osvaldo Martínez y su hijo, Osvaldo Daniel Martínez.

Dentro de una habitación oscura, Martínez padre, un exlanzador estrella de 67 años de la liga local de béisbol, alimenta a su hijo con cucharadas de arroz y salchicha. El joven Martínez yace en una cama de hospital, sufre de espasmos en los brazos y dedos, y sus ojos se mueven sin control. Exguardia de seguridad, tiene 37 años y nació en Chicago.

LEE: Puerto Rico aún lucha por recuperarse de la devastación del huracán María y así puedes ayudar

Después de que él y su padre regresaran a vivir a Puerto Rico hace tres años, el joven Martínez comenzó a mostrar signos tempranos de esclerosis múltiple. Durante el año pasado, esta habitación se convirtió en su mundo, luego el mundo se limitó a su cama.

Osvaldo Martínez (izq.) cuida a su hijo, Osvaldo Daniel Martínez, quien sufre una discapacidad progresiva y tiene Medicaid. Con pocos neurólogos en la isla, el joven todavía no ha podido ver a un especialista para tener un diagnóstico oficial. (Sarah Varney/KHN)Su padre señala el techo, que todavía tiene filtraciones por la lluvia de la mañana y está cubierto de moho.

"Todo esto se filtró y se puede ver que salió por el huracán", dijo.

La luz volvió hace aproximadamente un mes, y la familia tiene agua corriente, por lo que puede mantener a su hijo limpio. El padre lleva un recipiente de plástico al baño y lo llena de agua. Luego, como lo hace varias veces al día, regresa al dormitorio para bañar a su hijo adulto y cambiar cuidadosamente su pañal.

Pero Rossotti, cuya compañía, VarMed, recibió el pago del gobierno puertorriqueño para ayudar a cuidar al joven Martínez, dijo que aún no ha podido obtener una cita con un neurólogo para confirmar el diagnóstico de esclerosis múltiple y comenzar el tratamiento. Hay una escasez crónica de neurólogos en la isla, y aquellos que permanecieron después de la tormenta tienen poco espacio en sus agendas para pacientes de Medicaid.

Calderón, la trabajadora social, dijo que ha intentado durante un año obtener una cita para Martínez, pero una recepcionista tras otra le dice que los neurólogos para quienes trabajan no están recibiendo nuevos pacientes. "Tenemos un paciente que hace un año estaba estable y ahora está postrado en la cama", dijo Rossotti. “Todavía no ha podido tener la evaluación de un neurólogo".

La gente aquí, en Puerto Rico, habla sobre la vida "antes y después de María". Acceder a la atención médica en la isla siempre ha sido un desafío, dada la escasez crónica de médicos y su sistema inusual de Medicaid, conocido como subsidio global. El gobierno proporciona una cierta cantidad de dinero para cada ciudadano en el programa, sin importar cuán grandes sean las necesidades de atención.

MIRA: Antes y después, así se ve Puerto Rico desde el aire 6 meses tras María

Y para muchos de los residentes más vulnerables de la isla, como la familia Martínez, la  tormenta de 2017 convirtió un desafío en una crisis médica que no puede revertirse fácilmente. Desde el cambio de siglo, se han lanzado al mercado varios medicamentos efectivos que tratan la esclerosis múltiple, transformando la vida de las personas con esta enfermedad progresiva, que puede dañar las trasmisiones nerviosas a cualquier parte del cuerpo: ojos, cerebro, vejiga, piernas. El tratamiento ayuda a retrasar la progresión y los síntomas. Pero es menos efectivo una vez que el sistema nervioso ya está dañado.

La crisis financiera de la isla ha generado un éxodo masivo de médicos a Estados Unidos continental durante la última década; y el huracán María no hizo más que acelerar esa migración. Todavía no hay un registro exacto de cuántos médicos se han ido, pero de 2006 a 2016, la cantidad disminuyó de 14.000 a 9.000, según el Colegio de Médicos y Cirujanos de Puerto Rico.

El techo de la casa de los Martínez, en Cayey, Puerto Rico, quedó dañado tras el paso del huracán María, dejando la casa con problemas de humedad y moho. (Sarah Varney/KHN)

Casi la mitad de los puertorriqueños en la isla dependen de Medicaid, en comparación con alrededor del 20% de la población de Estados Unidos continental. El gobierno del territorio ha luchado durante mucho tiempo para cubrir los costos de la atención médica.

Actualmente, Molina Healthcare, una compañía con sede en California que brinda cobertura a personas de bajos ingresos con Medicaid en Puerto Rico y en otros lugares de los Estados Unidos, es responsable de garantizar el acceso a los médicos. Tienen 41 neurólogos en la isla, pero reconocen que hay una escasez.

Por ahora, el joven Martínez languidece. Cada día y cada noche son iguales, ya que la enfermedad acorrala a su sistema nervioso central, interrumpiendo las conexiones vitales entre el cerebro y el cuerpo.

LEE: ¿Cuántos muertos dejó en Puerto Rico el Huracán María realmente? Investigadores tienen esta teoría

Sin un diagnóstico confirmado, no puede obtener ciertos beneficios públicos por discapacidad. Y no está recibiendo medicamentos para su condición o para el dolor; la agencia para la que trabaja Rossotti solo puede abogar por los pacientes, no tratarlos.

La perseverancia de padre e hijo contrarresta el terror de su confinamiento. Cuando Martínez padre describe la decadencia de su hijo, sus ojos se llenan de lágrimas; su hijo, que puede entender todo, rueda de costado y comienza a llorar.

Osvaldo Martínez junto a su hijo, Osvaldo Daniel, cuyo mundo, en el último año, se ha visto confinado a una cama de hospital. (Sarah Varney/KHN)

Mississippi Coronavirus Cases

Data is updated nightly.

Cases: 293542

Reported Deaths: 6638
CountyCasesDeaths
DeSoto19601229
Hinds18712386
Harrison16569277
Rankin12637263
Jackson12483219
Lee9671160
Madison9420196
Jones7914146
Forrest7159136
Lauderdale6798226
Lowndes6014137
Lamar585880
Lafayette5716113
Washington5182129
Bolivar4599121
Oktibbeha440391
Panola428392
Pearl River4138128
Warren4122113
Pontotoc408068
Marshall400392
Monroe3981126
Union393673
Neshoba3777167
Lincoln3491100
Hancock341674
Leflore3363118
Sunflower317385
Tate301574
Pike299193
Scott292868
Alcorn290760
Itawamba289072
Yazoo284962
Coahoma276367
Tippah276165
Copiah276057
Simpson272778
Prentiss268858
Leake252171
Marion251578
Wayne251541
Covington248278
Grenada246277
Adams233377
George231145
Newton226352
Winston221375
Jasper212744
Tishomingo211965
Attala206369
Chickasaw200851
Holmes181770
Clay178250
Stone171829
Tallahatchie170039
Clarke168971
Calhoun157128
Smith152431
Yalobusha143536
Greene127233
Walthall123640
Noxubee122829
Perry121434
Montgomery121338
Lawrence119521
Carroll117923
Amite110932
Webster110030
Jefferson Davis101231
Tunica98823
Claiborne97929
Benton93324
Humphreys92427
Kemper89623
Quitman77114
Franklin75619
Choctaw69516
Wilkinson62226
Jefferson61927
Sharkey48817
Issaquena1676
Unassigned00

Alabama Coronavirus Cases

Cases: 491849

Reported Deaths: 9869
CountyCasesDeaths
Jefferson707641366
Mobile35937724
Madison32307450
Tuscaloosa24024410
Montgomery22502499
Shelby21848214
Baldwin19698277
Lee14926151
Morgan13624251
Calhoun13202285
Etowah13154319
Marshall11243208
Houston10058259
Limestone9348134
Elmore9345182
Cullman8879179
St. Clair8799221
Lauderdale8588210
DeKalb8436174
Talladega7500163
Walker6509251
Jackson6483102
Autauga622890
Blount6084125
Colbert6004118
Coffee5235102
Dale4627106
Russell402930
Franklin398876
Covington3949106
Chilton386298
Escambia377472
Tallapoosa3572141
Clarke343149
Chambers3399108
Dallas3397141
Pike292972
Lawrence282284
Marion281295
Winston246266
Bibb244560
Geneva238870
Marengo233755
Pickens223954
Barbour210651
Hale209068
Fayette199956
Butler195265
Henry182041
Cherokee176438
Monroe166038
Randolph163140
Washington156334
Crenshaw144054
Clay143454
Macon141643
Cleburne137139
Lamar132432
Lowndes130749
Wilcox121425
Bullock116336
Conecuh106523
Perry105427
Sumter98331
Coosa88623
Greene87132
Choctaw54923
Out of AL00
Unassigned00
Tupelo
Cloudy
73° wxIcon
Hi: 74° Lo: 57°
Feels Like: 73°
Columbus
Mostly Cloudy
77° wxIcon
Hi: 80° Lo: 57°
Feels Like: 79°
Oxford
Partly Cloudy
66° wxIcon
Hi: 67° Lo: 54°
Feels Like: 66°
Starkville
Mostly Cloudy
75° wxIcon
Hi: 78° Lo: 55°
Feels Like: 75°
WTVA Radar
WTVA Temperatures
WTVA Severe Weather