Resuelven el misterio del esqueleto "extraterrestre" de Chile

(CNN) – Este esqueleto momificado, que fue hallado en el desierto chileno de Atacama hace 15 años, no se parece a ...

Posted: Mar 23, 2018 9:13 AM
Updated: Mar 23, 2018 9:13 AM

(CNN) – Este esqueleto momificado, que fue hallado en el desierto chileno de Atacama hace 15 años, no se parece a nada que hayas visto antes. De hecho, algunos podrían decir que es similar… bueno, a un alienígena.

MIRA: Resuelven el misterio del dinosaurio "Frankenstein"

Se trata de todo un misterio lleno de características desconcertantes. Solo mide 15,24 centímetros de alto, aunque las estimaciones iniciales sobre la edad de sus huesos arrojan consistencias con un niño entre los 6 y 8 años.

El cráneo largo y angular, las cuencas de los ojos inclinadas y menos costillas que las normales (apenas tiene 10 pares en lugar de 12), solo ayudaron a extender el enigma.

El espécimen momificado hallado en la región de Atacama, en Chile.

Las preguntas que rodearon el descubrimiento terminaron en especulaciones de que era un primate aún no identificado o que incluso se trataba de una forma de vida extraterrestre.

El esqueleto, llamado Ata, apareció en programas de televisión y en el documental Sirius, donde un investigador de ovnis intentó descubrir los orígenes de Ata.

Sin embargo, ahora los investigadores de un estudio, basado en cinco años de análisis genómicos, quieren aclarar el caso: Ata es humano, aunque presenta múltiples mutaciones relacionadas a enfermedades óseas. Y ellos creen que sus hallazgos, publicados este jueves en la revista Genome Research, podrían ayudar a diagnosticar casos de mutación genética en pacientes vivos.

Investigando a Ata

Ata fue hallado durante 2003, en el pueblo minero abandonado de La Noria, ubicado en la región chilena de Atacama. Al principio se pensó que sus restos eran antiguos, pero los análisis iniciales demostraron que el esqueleto solo tenía unos 40 años. Lo que significaba que el ADN seguiría intacto y podría ser recuperado para su estudio.

LEE: Resuelven el misterio: El Abominable Hombre de las Nieves resultó ser un oso polar

La amplia especulación sobre Ata llevó a que el caso llamara la atención de Gary Nolan, autor principal del nuevo estudio y profesor de microbiología e inmunología en la Universidad de Stanford. “Me enteré de esto por un amigo que estaba interesado en toda el área de la vida extraterrestre”, escribió Nolan en un correo electrónico. “Él me contó acerca de un documental que iba a estrenarse (Sirius… ahora lo puedes encontrar en Netflix) y que presentaría el “Humanoide de Atacama”.

En ese momento se señaló que este esqueleto era posiblemente la momia de un extraterrestre.

“Esa era una afirmación significativa en sí misma. Aunque, más impactante fue la imagen que me proporcionaron y que era parte de la publicidad en línea. Decidí contactar a los directores del documental (básicamente en un desafío) para decirles que si era posible realizar una secuenciación del espécimen (saber si tenía ADN terrenal) y lograr determinar su origen”, relató el profesor.

Nolan y sus colegas firmaron un acuerdo de confidencialidad y los directores acordaron informar lo que descubrieran, incluso si los hallazgos indicaban que el ADN de Ata era humano.

Nolan quería estudiar a Ata por varias razones: el espécimen extraordinario podría ser desde una especie de primate aún no reconocida, hasta algún tipo de deformidad humana o incluso algo totalmente diferente. Nolan explicó que él y sus colegas nunca creyeron que podría tratarse de un extraterrestre.

MIRA: Descubren 72 nuevas mutaciones genéticas relacionadas con el cáncer de mama

Ellos querían responder esta pregunta básica: “¿qué es?”.

Y los análisis de ADN revelarían la verdadera historia. Así que utilizaron una muestra extraída de la médula ósea en las costillas de Ata para realizar un análisis de secuenciación del genoma completo.

Después, fue comparado con los genomas de primates y de humanos. Entonces, se determinó que se trataba de una mujer humana, probablemente un feto, con ascendencia chilena. A pesar de que en un principio se calculó que la edad ósea del esqueleto estaba entre los seis y los ocho años, los investigadores descubrieron que los restos tenían un raro trastorno de envejecimiento que los hace parecer más viejos que la persona a la que pertenecían.

Inicialmente, el 8% del ADN no coincidía con el ADN humano. Los investigadores concluyeron que esto obedeció a una prueba degradada. Después, con un análisis mejorado la coincidencia fue del 98%, indicó Nolan. Dada la exposición y la edad del esqueleto, esto no fue algo que los sorprendiera. Entonces, pasaron a diagnosticar las anormalidades de Ata.

Todo está en los genes

Los investigadores estaban tras la pista de algo que pudiera a explicar la baja estatura del esqueleto, así como su número anormal de costillas y otras rarezas en los huesos y el cráneo.

El doctor Atul Butte, otro autor principal del estudio, fue llamado para ayudar con la evaluación del genoma. Butte, nombrado profesor distinguido de Priscilla Chan y Mark Zuckerberg y director del Instituto de Ciencias de la Salud Computacionales de la Universidad de California en San Francisco, trató el análisis como si fuera para un paciente vivo.

Las pruebas revelaron varias mutaciones en siete genes que, combinadas, crearon las deformidades óseas y músculoesqueléticas, como la escoliosis y la displasia esquelética, mejor conocida como enanismo.

LEE: ¿Victoria para la ciencia? Descubren cómo corregir una mutación genética en embriones humanos

“Hay mutaciones en muchos genes, incluidos los genes relacionados con la producción de colágeno (en nuestros huesos y cabello), con articulaciones, costillas y arterias”, escribió Butte en un correo electrónico. “Sabemos que estos genes participan en dichos procesos del desarrollo humano, pero aún estamos descifrando lo que hacen todos los otros genes en el ADN”, completó.

Aunque se sabe que las mutaciones en los genes causan enfermedades óseas, algunas no se habían relacionado anteriormente con el crecimiento o los trastornos del desarrollo. La combinación de las mutaciones genéticas en Ata explica su apariencia, pero fue la gran cantidad de ellas en un mismo mismo espécimen lo que sorprendió a los científicos.

“Es raro”, dijo Butte. “Hasta donde sabemos, nadie ha explicado antes todos estos síntomas en un solo paciente, y los cambios en el ADN, o las mutaciones, lo reflejan”, explicó.

La explicación de las mutaciones

Pero, ¿qué causó entonces esta cantidad de mutaciones?

“Muchas veces, las enfermedades genéticas se transmiten a través de padres que son portadores”, indicó Butte. “En este caso, estas mutaciones son tan extrañas que nunca antes hemos visto algunas de ellas, así que es difícil imaginar que haya portadores. Creemos que el entorno en el que se desarrolló esta niña podría haber desempeñado un papel importante. El espécimen fue encontrado en una ciudad con minas de nitrato abandonadas, y la exposición a nitratos podría haber causado las mutaciones. Pero es solo especulación”, completó.

Ningún otro investigador ha visto los restos.

La forma en que Nolan, Butte y sus colegas utilizaron herramientas analíticas para comprender los misterios de Ata puede proporcionar un camino para el análisis de múltiples genes que lleve a descubrir las raíces de las mutaciones.

Butte sostuvo que espera que la tecnología y las herramientas utilizadas en este estudio puedan ayudar a los pacientes y a sus familias a recibir diagnósticos más rápidos, así como a desarrollar tratamientos para enfermedades que pueden rastrearse hasta mutaciones genéticas.

Mississippi Coronavirus Cases

Data is updated nightly.

Cases: 250869

Reported Deaths: 5481
CountyCasesDeaths
DeSoto16841171
Hinds15890312
Harrison13037191
Rankin10439205
Jackson10128177
Lee8721135
Madison8071160
Jones6166108
Forrest5870117
Lauderdale5724177
Lowndes5238109
Lafayette486192
Lamar475363
Washington4734122
Bolivar3941106
Oktibbeha388179
Panola360475
Pontotoc358752
Monroe3487103
Warren337895
Union337457
Marshall336065
Neshoba3325150
Pearl River319492
Leflore2980104
Lincoln293385
Sunflower277569
Tate266659
Alcorn260651
Itawamba258858
Pike258176
Hancock253557
Prentiss242450
Scott241043
Yazoo237754
Copiah237449
Tippah236246
Simpson232367
Leake227864
Coahoma223154
Grenada215770
Covington208871
Marion206171
Adams201666
Winston198061
George197438
Wayne196130
Attala191658
Newton186542
Chickasaw181243
Tishomingo179659
Holmes167867
Jasper165134
Clay156732
Stone140218
Tallahatchie138234
Clarke136460
Calhoun133321
Smith118823
Yalobusha113834
Walthall111136
Noxubee109622
Greene108929
Montgomery108134
Carroll103721
Lawrence101217
Perry99131
Amite96425
Webster90624
Claiborne85125
Tunica84521
Jefferson Davis83825
Humphreys81524
Benton80323
Kemper75720
Quitman6758
Franklin65315
Choctaw59613
Wilkinson58125
Jefferson53019
Sharkey42417
Issaquena1586
Unassigned00

Alabama Coronavirus Cases

Cases: 417528

Reported Deaths: 6030
CountyCasesDeaths
Jefferson61313888
Mobile29768542
Madison26637185
Tuscaloosa20580268
Montgomery18696304
Shelby18310113
Baldwin16002179
Lee12261101
Morgan12093112
Etowah11604157
Calhoun10982200
Marshall10108107
Houston8474129
Cullman7960104
Limestone790174
Elmore7723101
DeKalb764697
St. Clair7460120
Lauderdale745183
Talladega6102108
Walker5852174
Jackson574441
Blount526483
Colbert525670
Autauga510355
Coffee434256
Dale391081
Franklin363445
Chilton333565
Covington326167
Russell323810
Escambia312442
Dallas300296
Clarke278233
Chambers277869
Tallapoosa2599107
Pike245829
Marion240549
Lawrence240447
Winston223835
Bibb213047
Geneva197431
Marengo197329
Pickens195231
Hale173742
Barbour171236
Butler167958
Fayette166026
Cherokee159630
Henry151119
Monroe144417
Randolph138535
Washington136526
Clay125246
Crenshaw118044
Lamar116619
Cleburne116023
Macon113335
Lowndes108735
Wilcox101221
Bullock98128
Perry95419
Conecuh92920
Sumter88726
Greene75323
Coosa60414
Choctaw51224
Out of AL00
Unassigned00
Tupelo
Cloudy
35° wxIcon
Hi: 47° Lo: 32°
Feels Like: 35°
Columbus
Partly Cloudy
32° wxIcon
Hi: 49° Lo: 31°
Feels Like: 27°
Oxford
Cloudy
37° wxIcon
Hi: 45° Lo: 31°
Feels Like: 37°
Starkville
Partly Cloudy
28° wxIcon
Hi: 49° Lo: 30°
Feels Like: 28°
WTVA Radar
WTVA Temperatures
WTVA Severe Weather