¿Puedes vacunarte a ti mismo contra el cáncer?

(CNN) — Pensar en vacunas puede traer a la memoria esa imagen del pinchazo contra la gripe cada año, o llevar a tu...

Posted: Feb 22, 2018 2:14 AM
Updated: Feb 22, 2018 2:14 AM

(CNN) — Pensar en vacunas puede traer a la memoria esa imagen del pinchazo contra la gripe cada año, o llevar a tus hijos para ponerles sus inmunizaciones contra la polio o el sarampión. El cáncer raramente viene a la mente cuando la gente habla de vacunas, pero esto parece estar cambiando.

Durante varias décadas, las vacunas contra el cáncer han emergido como una forma de inmunoterapia, un tratamiento de aproximación que estimula o restituye el propio sistema inmune del cuerpo para tanto ayudar a prevenir el cáncer como ayudar en el tratamiento de uno existente.

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La vacuna HPV es una de las más conocidas para prevenir el cáncer. Ayuda a prevenir la infección del papiloma humano (HPV, por sus siglas en inglés). Algunas de estas infecciones se asocian con los cánceres de cuello de útero, vagina, vulva, pene, ano, recto y cánceres de cabeza y cuello.

Imagen de archivo de una investigación médica. (Crédito: Farooq Naem/AFP/Getty Images)

En cuanto a las vacunas para el tratamiento del cáncer, la primera en ser aprobada por la Dirección de Medicinas y Alimentos de Estados Unidos es la Provenge —o sipuleucel-T—, que aprovecha el propio sistema inmune del paciente para atacar a las células cancerígenas. La vacuna está aprobada para su uso en algunos casos de cáncer de próstata.

“Tanto usado para la prevención de enfermedades infecciosas como para la prevención y el tratamiento de cáncer, la vacuna trabaja con mecanismos muy similares: ellas enseñan al sistema inmune a reconocer los gérmenes infecciosos o las células cancerígenas como algo extraño que necesita ser eliminado”, dijo el doctor Dmitriy Zamarin, inmunólogo contra el cáncer en el Centro contra el Cáncer Memorial Sloan Kettering en Nueva York que investiga las vacunas contra el cáncer.

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“En el caso del cáncer, varias estrategias de vacunas enseñan al sistema inmune a reconocer una proteína, también conocida como antígeno, o a parte de una proteína que está presente en la superficie de las células cancerígenas pero no en células normales”, explicó. “Al dirigirse a estas proteínas, el sistema inmune puede específicamente eliminar las células del cáncer mientras deja a las normales intactas”.

La investigación sobre el cáncer

Desde que en el siglo XIX el hombre que es considerado “el padre de la inmunoterapia”, el doctor William Coley, descubrió que algunas infecciones febriles se asociaban con las regresión del cáncer, la investigación sobre esta enfermedad ha avanzado mucho.

Uno de los grandes hitos en la vacunación del cáncer vino en 2010, cuando la Dirección de Medicinas y Alimentos (FDA) aprobó la Provenge para el tratamiento del cáncer de próstata. Cinco días después, científicos de Cuba y Estados Unidos colaboraron para desarrollar una vacuna terapéutica contra el cáncer de pulmón. Sus primeras pruebas sugirieron que el tratamiento podría ayudar a pacientes menores de 60 años a vivir, de media, 11 meses más que si no recibían el tratamiento.

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En 2016, investigadores encontraron que una vacuna contra el cáncer personalizada con las propias células de los pacientes de leucemia podía proteger contra la recaída de la enfermedad.

Sin embargo, mientras que varios estudios han demostrado que ciertas vacunas contra el cáncer son efectivas, otras pruebas no han tenido tantos éxitos.

Así, mientras que las investigaciones continúan, los científicos están centrando su atención en las vacunas personalizadas contra el cáncer, lo que significa que la vacuna podría adaptarse a las mutaciones específicas de las células cancerosas de un paciente.

2018: lo que depara el futuro para las vacunas contra el cáncer

Este año, dos estudios separados liderados por investigadores de la Universidad de Stanford han demostrado que las vacunas experimentales son posibles tratamientos para los cánceres en ratones.

Uno, publicado la pasada semana en la revista Science Translational Medicine, demostró que una vacuna eliminó restos de cáncer en ratones, incluso cuando los cánceres habían sido generados genéticamente.

“Cuando no funcionó en los pocos ratones en los que no lo hizo, pudimos rehacer el tratamiento y hacerlo funcionar. Así que los tumores que escapaban no eran resistentes a este tratamiento, solo se estaban alejando de la respuesta inmune por casualidad”, dijo el doctor Ronald Levy, profesor de oncología en la Universidad de Stanford y autor principal del estudio.

Los investigadores desarrollaron la vacuna para centrarse en antígenos en los tumores en el ratón. En su estudio, se dieron cuenta de que la vacuna era “capaz de competir contra” la genética en la erradicación del cáncer a pesar de que los ratones fueron diseñados para desarrollar la enfermedad, explicó Levy.

El otro estudio de Stanford, publicado el jueves en la revista Cell Stem Cell, los investigadores encontraron que una vacuna contra el cáncer desarrollada con células madre pluripotentes inducidas resultó efectiva para prevenir el crecimiento de cánceres de mama, pulmón y piel.

“Hace 50 años se desarrollaron las vacunas contra el sarampión, las paperas y la rubéola, que salvaron muchas vidas”, dijo Nigel Kooreman, autor principal del estudio y postdoctorando en la escuela de Medicina de la Universidad de Stanford. “¿No sería maravilloso que, en 20 años, la gente se vacunara con sus propias células madre pluripotentes inducidas para prevenir el cáncer?”.

Mississippi Coronavirus Cases

Data is updated nightly.

Cases: 482902

Reported Deaths: 9425
CountyCasesDeaths
Harrison33063488
Hinds31021589
DeSoto30610358
Jackson23687348
Rankin21340370
Lee14909220
Madison14166271
Jones13404227
Forrest13160240
Lauderdale11601305
Lowndes10443176
Lamar10214130
Pearl River9098221
Lafayette8241137
Hancock7514112
Washington7102150
Oktibbeha6964124
Monroe6514164
Neshoba6475201
Warren6464164
Pontotoc630393
Panola6250126
Marshall6126123
Bolivar6115144
Union574186
Pike5613136
Alcorn537290
Lincoln5303131
George471472
Scott459196
Leflore4476140
Prentiss446779
Tippah446480
Itawamba4444100
Adams4416116
Tate4394101
Simpson4335112
Wayne433066
Copiah431787
Yazoo423386
Covington415792
Sunflower4148104
Marion4099104
Leake397586
Coahoma3957100
Newton370875
Grenada3556104
Stone350860
Tishomingo336289
Attala325387
Jasper314162
Winston304691
Clay296473
Chickasaw287065
Clarke282190
Calhoun266141
Holmes262187
Smith250649
Yalobusha221047
Tallahatchie220450
Walthall211058
Greene209045
Lawrence206833
Perry199953
Amite198452
Webster196542
Noxubee178939
Montgomery172454
Jefferson Davis168342
Carroll162137
Tunica153334
Benton142535
Kemper138640
Choctaw127026
Claiborne126834
Humphreys126637
Franklin116728
Quitman103926
Wilkinson101936
Jefferson91333
Sharkey63020
Issaquena1926
Unassigned00

Alabama Coronavirus Cases

Cases: 787421

Reported Deaths: 14022
CountyCasesDeaths
Jefferson1114521765
Mobile708161234
Madison49744633
Baldwin36201495
Shelby36186315
Tuscaloosa33818548
Montgomery33135678
Lee22590220
Calhoun21140410
Morgan19795335
Etowah19188462
Marshall17659274
Houston16788386
St. Clair15408305
Cullman14568258
Limestone14553188
Elmore14444264
Lauderdale13486281
Talladega12932236
DeKalb12174237
Walker10561330
Blount9693157
Autauga9652137
Jackson9363158
Coffee8847175
Dale8584173
Colbert8508184
Tallapoosa6661181
Escambia6585121
Covington6432167
Chilton6372144
Russell605355
Franklin5779101
Chambers5398134
Marion4789120
Dallas4694189
Clarke462279
Pike461597
Geneva4396117
Winston425295
Lawrence4112108
Bibb408581
Barbour346570
Marengo326285
Butler318190
Monroe318153
Randolph305256
Pickens304474
Henry301358
Hale292285
Cherokee289455
Fayette279073
Washington245248
Crenshaw237970
Cleburne235251
Clay228365
Macon219258
Lamar196243
Conecuh181846
Lowndes170758
Coosa169935
Wilcox159736
Bullock149243
Perry136437
Sumter124436
Greene121243
Choctaw73427
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